sábado, 15 de febrero de 2014

NOS VAMOS

Hemos decidido residir fuera de España por una temporada. Esta es la razón para la suspensión temporal de este blog, que permanecerá cerrado mientras estemos fuera.  
 
Han sido ochenta entradas divulgativas sobre el maíz y la sensación de habernos integrado en una red de amigos, preferentemente  latinoamericanos- mexicanos, peruanos, colombianos…- defensores cada uno en su territorio del maíz nativo.  

Cartel anunciador de la exposición organizada en el Ecomuseo de Cabuérniga


También nos sentimos satisfechos con la elaboración de los Kits de cocina con maíz,  una propuesta para revalorizar el maíz del país, de la zona del Valle del Nansa, donde residíamos. Estos kits posibilitan dar valor añadido al maíz nativo, ya que a través de los mismos se podían confeccionar panes, empanadas y pizzas con harina de maíz.
 
Nuestra estancia en América, la cuna del maíz, nos permitirá seguir aprendiendo sobre esta  gramínea, que sin duda darán origen a nuevas entradas a nuestro regreso. Es el compromiso que asumimos con nuestros seguidores. 
 
Así y todo, Fernando en un nuevo blog contará las experiencias de su estancia en Bogotá, en el resto de Colombia y en la región.
 
El enlace para los interesados es: 
 
 
 

domingo, 26 de enero de 2014

EDUCACIÓN, CASTIGOS Y DIETA ALIMENTICIA DE LOS NIÑOS Y NIÑAS DE LOS ANTIGUOS MEXICAS


El Códice Mendocino o Mendoza recibe su nombre debido a que fue el virrey de la Nueva España,  Antonio de Mendoza, que desempeñó su cargo de 1535 a 1550, quien lo mando hacer con el fin de enviar a Carlos V, informes sobre los antiguos mexicanos.
Confeccionado después de la conquista las figuras tienen el carácter de los jeroglíficos antiguos. Para esta entrada nos vamos a centrar en la parte etnográfica del mismo, centrados en las láminas 59 y 60 que tratan sobre educación, alimentación,  enseñanzas y castigos de los jóvenes.


Lámina 59 del Códice Mendocino


La lámina se divide en cuatro partes identificadas. En la primera se narra las tareas desempeñadas por los niños de 7 años. En el caso del varón se le instruye en el manejo de los instrumentos para la pesca en el medio lacustre como el de Tenochtitlán. En la parte de la niña se advierte que ha desarrollado cierta destreza en el hilado con el huso. La alimentación para ambos sexos, tal como recoge la pintura, lo constituye una tortilla y media.
En la parte segunda y tercera  se reflejan los apercibimientos y los castigos proporcionados a los chicos en caso de desobediencia. A la edad de 8 años  el padre reprende a su hijo y le castiga clavándole en el cuerpo púas de maguey, lo mismo que a la chica que es advertida por su madre. Al chico se las clavan por el cuerpo, mientras a la chica lo hacen en las manos.
La parte cuarta y última de la lámina representa un castigo más severo. En el caso del varón el castigo corporal se acentúa con la desnudez como una manera de vejación. En el caso de la muchacha ha sido amarrada ambas manos, al tiempo que la mano derecha blande un palo a punto de caer sobre el cuerpo de la niña. Simbolizan los castigos por falta de pericia en las tareas de aprendizaje que se les asigna. La alimentación a los 8, 9 y 10 años sigue siendo una tortilla y media.
 
Lámina 60 del Códice Mendocino



La lámina 60 se divide también en cuatro  partes reflejando los  castigos y las enseñanzas propias para las edades de los   11, 12, 13 y 14 años.


En la primera parte se observan los castigos proporcionados a los chicos y chicas de 11 años.  En el caso del varón, el padre le sostiene con la mano derecha para colocar su cabeza a la altura del humo, provocado por la combustión de chiles, mientras que para la mujer con un gesto poco benevolente, con ambas manos empuja el cuerpo de su hija hacia el humo.


La parte segunda correspondiente a la edad de 12 años,  el varón recibe un castigo consistente en desnudar  su cuerpo y colocarlo sobre tierra húmeda durante un día. La madre por su parte obliga a su hija a barrer durante toda la noche, como una manera de recordarle sus deberes.

La parte tercera en vez de castigos  reflejan las actividades y oficios en el que son instruidos. Vemos que a partir de los 13 años la alimentación se incrementa a dos tortillas. A los trece años el muchacho se encarga de acarrear juncia sobre sus espaldas o de trasportarla en canoa. Este material se empleaba para el acondicionamiento de los hogares.La muchacha se le entrena en el arte de desgranar el maíz, procesarlo, molerlo en el metate y convertirlo  en tortillas, en el comal.  En esta imagen están representados todos los utensilios necesarios: metate, comal, olla contenedora y  el molcajete.


La última parte representa a un chaval de 14 años en acción de pesca con la fisga y el redeño,  mientras que a la chica se la adiestra en el manejo del telar de cintura. La  dieta sigue siendo la misma.



Fragmento de la lámina 60
De la lectura de estas láminas podemos advertir la importancia vital que tenía el maíz en la alimentación de los mexicas y como los utensilios para su manipulación- metate, comal, molcajete- han llegado hasta nuestros días. 

viernes, 17 de enero de 2014

A PROPÓSITO DEL AÑO DE LA AGRICULTURA FAMILIAR Y LAS LUCHAS CAMPESINAS

La Organización de Naciones Unidas ha declarado el año 2014 como el  Año Internacional de la Agricultura Familiar. Esta declaración tiene como objetivo aumentar la visibilidad de la agricultura familiar y la agricultura a pequeña escala al centrar la atención mundial sobre su importante papel en la lucha por la erradicación del hambre y la pobreza, la seguridad alimentaria y la nutrición, para mejorar los medios de vida, la gestión de los recursos naturales, la protección del medio ambiente y lograr el desarrollo sostenible, en particular en zonas rurales

 

Para nadie avezado en estos temas,  se nos debe de escapar las carencias que la denominada agricultura industrial tiene sobre las poblaciones rurales más desfavorecidas que, por otra parte, son la mayoría de los campesinos del mundo, sobre la alimentación humana,  el medio ambiente, el desarrollo sostenible y sobre la custodia y gestión de los recursos naturales.  Se puede decir que desde el punto de vista social la agricultura familiar  gana por goleada a la industrial.


En el mundo hay millones de campesinos organizados en sociedades civiles defendiendo el  modelo agrícola familiar, es decir, los sistemas agrícolas tradicionales, la  protección y  custodia de las semillas nativas, la soberanía alimentaria, la oposición a los cultivos   transgénicos  y  a las multinacionales que intentan controlar las semillas.

Un ejemplo de lo que decimos lo constituye con carácter general la sociedad rural mexicana. Da la sensación, visto desde este lado del mundo, que están constantemente movilizados en defensa de sus productos nativos. No debemos olvidar que México es un centro origen, de algunos productos muy importantes en la alimentación humana: tomate,  frijol, los chiles, el maíz, el cacao,  el aguacate, la calabaza…. Además debe luchar contra su poderoso vecino del norte que,  junto a la oligarquía local, está intentando imponer sus intereses de la agricultura industrial.
Hemos traído aquí algunas muestras de las convocatorias,  jornadas de lucha y fiestas reivindicativas, a través de los carteles convocantes,  con unos diseños muy atractivos. Es la iconografía de las reivindicaciones de los campesinos mexicanos. La defensa del maíz nativo ocupa una buena parte de las convocatorias.

 
 
 
                                 


 

    
 
 


 
 
 
 
 
Composición elaborada con granos de  maíz en el zócalo de México D.F.
 
 
Compartimos esta entrada con numerosas Web y muros de Facebook mexicanos, de donde hemos extraído las imágenes. 

domingo, 12 de enero de 2014

¿ SE PUEDE MEJORAR EL MARCO DE PLANTACIÓN DEL MAÍZ ?

Tanto en la agricultura tradicional como en la industrial está comúnmente aceptado que en una hectárea pueden entrar 80.000 plantas, con marcos de plantación de 70 centímetros entre hileras y 15 centímetros entre plantas.
 
Estos ratios han sido ampliamente estudiados para que la competencia entre plantas sea la  adecuada tanto en la competencia por la luz solar,  como en su sistema radicular. En el  sistema  radicular  cuando una raíz de maíz toca a la de otra planta, esta deja de crecer.
Esquema de plantación convencional

Querer mejorar el rendimiento de las plantaciones en base a alojar un mayor número de plantas  por unidad de terreno, no debe sorprendernos  dada la importancia que está obteniendo el maíz en los últimos años, donde ha pasado a  ser el primer  cereal cultivado a  nivel mundial. Tampoco es casual que los primeros productores mundiales sean EE.UU y China, por este orden. Al aumentar las producciones, se suben las densidades  y ello influye de manera negativa en la competencia entre plantas

Estudios estadounidenses y argentinos han desarrollado un sistema de plantación denominado Twin Rows o líneas gemelas afirmando  que un sistema convencional tal como le conocemos  sólo explora un 14% del terreno,  mientras que la siembra en líneas gemelas aprovecha hasta un 45% del mismo.

Este sistema de plantación de Twin Rows, se basa en el concepto de un mejor aprovechamiento de los espacios por las plantas, tanto de superficie foliar como en la radicular. Este nuevo sistema de siembra  intenta que ese espacio entre plantas sea mayor y  que, por tanto,  la competencia entre ellas sea menor.

Este sistema se basa en una especie de plantación al tresbolillo lo que permite un mayor sistema radicular y también un mejor aprovechamiento de la luz, mejorando la competencia con las malas hierbas, ya que sombrea más el suelo. También ayuda a prevenir perdidas de agua por evaporación directa.



Esquema de plantación Twin rows
 
Disposición de las plantas en Twin rows
Twin rows mejora la estabilidad  y la resistencia de cada planta de maíz, ya que aumenta hasta un 6% el diámetro del tallo, lo que reduce el acamado de las plantas.

Al parecer,  por estudios llevados a cabo,   con este sistema de plantación se podría llegar a 100.000 plantas por hectárea con evidentes mayores rendimientos que con el sistema convencional.

Por último la siembra no exige un cambio radical de maquinaria. Ligeros cambios en la sembradora permitirían lograr la disposición de las semillas en tresbolillo. En la agricultura industrial tampoco tendría problemas para la recogida de las mazorcas y para la aplicación de herbicidas e insecticidas si fuese necesario.  

domingo, 5 de enero de 2014

ETNOGRAFÍA DEL MAÍZ EN EL MURAL DE TLAXCALA

En los muros de lo que fuera un convento franciscano del siglo XVI y que ahora es el vestíbulo y la escalinata del Palacio de Gobierno de Tlaxcala, se encuentra el mural o conjunto de murales denominado “Historia de Tlaxcala a través de los Siglos y su Aportación a lo Mexicano” del maestro Desiderio Hernández Xochitiotzin.
 
Mural del Palacio del Gobierno de Tlaxcala
 
Tlaxcala es un pequeño departamento de los Estados Unidos Mexicanos, próximo al Distrito Federal, de unos 1,2 millones de habitantes.
 
Desiderio Hernández Xochitiotzin – 1922 / 2007 –  fue una figura relevante del muralismo mexicano, que interpretó la historia de su pueblo plasmándola en las paredes del Palacio de Gobierno. De origen tlaxcalteca, fue además grabador,  escritor, arquitecto, catedrático, investigador y restaurador.


El mural de 450 metros cuadrados se inicio en 1957 y consta de 24 segmentos. Traemos uno de ellos aquí referido al maíz  para analizarle desde el punto de vista etnográfico.
 
 
Fragmento del mural dedicado al maíz
 
De izquierda a derecha divisamos a un indígena con un cesto llamado chiquihuite. Se supone que lo ha traído sobre la cabeza con el mecapal, lleno de mazorcas que ha depositado sobre el suelo para su manipulación.


En nuestro país no conocemos este sistema de carga sobre la cabeza, que es propio de las comunidades indígenas americanas.   La clave está en la cinta que soporta el peso sobre la cabeza. Un proverbio mexicano dice: 

Lo sabe todo mortal
                                                         en el campo se repite
                                                         trayendo un buen mecapal
                                                         no nos cansa el chiquihuite
 
Chiquihuite con mecapal
 

En el centro observamos a dos mujeres indígenas: la primera con dos mazorcas sobre la mano no sabemos bien que está  haciendo. Parece que esta desgranado o seleccionando el maíz para la próxima siembra. Sin embargo, la mujer de mano derecha si esta desgranado el maíz con una olotera. La mano derecha que sostiene la mazorca la está restregando sobre la olotera que está posada sobre el suelo.
 
Al fondo se divisa una especie de hórreo mexicano para secar  el maíz llamado cuexcomate. Los hemos descrito  en la entrada del 28 de febrero del 2013  titulada: El secado del maíz en México. También  aparece un niño con una calabaza en las manos; un producto genuinamente mexicano. 
Más a la derecha del fragmento mural, una indígena esta removiendo el contenido de una tinaja de barro puesta al fuego. Posiblemente esté nixtamalizando el maíz. La nixtamalización del maíz es el proceso mediante el cual se realiza la cocción del maíz con agua y cal, el cual es utilizado principalmente para la obtención de una masa, llamada nixtamal. Durante el proceso se liberan ciertos productos químicos del germen que permiten que el grano cocido sea más fácil de triturar. La cocción produce también cambios en la  proteína principal del maíz, lo que hace que las proteínas y nutrientes del  endospermo del núcleo más asimilables para el cuerpo humano. 
Ya a la derecha del fragmento observamos una mujer elaborando una torta manualmente, para posteriormente depositarla  sobre el comal, para su cocimiento. El comal es alimentado por el fuego sobre el terreno.   A esta imagen posiblemente le falte la figura del molino de mano o metate que es donde se obtiene la masa, una vez nixtamalizado el maíz,  con el que se obtiene las tortas de maíz. La composición formada por el metate y el comal posiblemente sea la imagen  que más caracteriza a la alimentación mexicana.
 
Toda la composición muralista se apoya sobre una estructura piramidal tan características de las  civilizaciones mexicas. En resumen este fragmento recoge el traslado de las mazorcas, la selección del grano, el desgranado del maíz, el secado,  el  nixtamalizado y la elaboración y cocimientos de las tortillas de maíz. Todo un tratado visual sobre el maíz.
 
 
 
 
 
 
 
 

martes, 31 de diciembre de 2013

INVESTIGACIÓN SOBRE LOS ANTIOXIDANTES PRESENTES EN LOS MAÍCES DE COLORES INTENSOS

Queremos recoger en esta entrada la reseña de una investigación realizada en nuestro país, en la que participa nuestro buen amigo Arsenio Landa, a través de su empresa  Promotora Orxeira.

 
“Investigadores del Grupo de Genética y Mejora de Maíz de la Misión Biológica de Galicia (MBG) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han realizado un estudio en Galicia que apunta a una relación directa entre la cantidad de compuestos beneficiosos para la salud presentes en el maíz, tales como las antocianinas y los carotenoides, y la intensidad de color del grano.

El trabajo, publicado en la revista SCI Euphytica y llevado a cabo en colaboración de la empresa Promotora Orxeira, indica que cuanto más color tiene el maíz, más compuestos antioxidantes posee.

“El maíz es un alimento base en países como México y en otros, como España, se elabora y comercializa pan de maíz. Tiene compuestos antioxidantes que neutralizan los radicales libres, moléculas cuya acumulación en el organismo está relacionada con diversas patologías y enfermedades. Por todo ello, debemos indagar en sus beneficios para la salud puesto que estamos ante una cuestión de interés social y económico”, señala Pedro Revilla Temiño, investigador de la MBG.
 
 
 
Variedad de maíz negro, Meiro
 
 


“Dado que hay diferentes variedades de maíz en función del color del grano, decidimos investigar cómo se modifica la capacidad antioxidante de este cereal a medida que aumenta la intensidad de su color y tomando como objeto de estudio los cinco colores predominantes en las variedades gallegas: blanco, amarillo, rosado, morado y negro”, explica Revilla. El maíz negro presentó un contenido antioxidante más alto, seguido del morado y rosado.
 
La investigación, que se inició en el año 2009, tenía como fin último avanzar en el conocimiento del potencial antioxidante del maíz.
 
Para ello, el grupo de investigación analizó en los laboratorios de la MBG con distintos métodos muestras de granos de maíz blancos, amarillos, rosados, morados y negros, lo que permitió obtener por primera vez la cantidad de pigmentos y el potencial antioxidante de cada color.
 
El maíz negro presentó un contenido antioxidante más alto, seguido del morado y rosado, mientras que las diferencias entre el amarillo y blanco fueron mínimas. “No obstante, todos poseen un potencial antioxidante interesante”, indica Pedro Revilla.
 
Además, el grupo constató que tras un proceso de elaboración de pan de maíz empleando tres variedades autóctonas de Galicia –Rebordanes (blanca), Sarreaus (amarilla) y Meiro (negra)– no se alteran las propiedades antioxidantes del grano.
 
Sector productivo
“Estos resultados abren nuevas líneas de investigación y trabajo tanto para la comunidad científica como para el sector productor. Además, avalan la recuperación y el uso de variedades autóctonas de maíz para uso panificable. En ese sentido, y si nos referimos a Galicia, la variedad Meiro, popular por la Feria do Millo do Corvo, presenta una riqueza alimenticia que sería interesante explorar”, valora Revilla.
 
 
Torta de pan elaborada con  millo corvo
 
En cuanto a la investigación, en Galicia el CSIC desarrolla en la MBG desde 1974 un Programa de Mejora Genética de Maíz a través del que ya se está trabajando en nuevas acciones a partir de los datos reunidos en este estudio.
 
“Nos estamos centrando tanto en la resistencia a plagas y tolerancia al frío del maíz, puesto que podría estar relacionada con la cantidad de compuestos antioxidantes presentes en el grano, como en el incremento del color del grano a través de la selección fenotípica”, explican los miembros del Grupo de Genética y Mejora de Maíz de la MBG.
 
Respecto al sector productivo, esta investigación facilita a la industria panificadora una información que puede emplear para abrir nuevas líneas de negocio en torno a la fabricación de productos elaborados con harina de maíz negra o morada, es decir, los colores de maíz que han mostrado reunir más capacidad antioxidante”.
 
Referencia bibliográfica:
Rodriguez V, Soengas P, Landa A, Ordás A, Revilla P. "Effects of selection for color intensity on antioxidant capacity in maize (Zea mays L.)". Euphytica. 193:339-345, DOI 10.1007/s10681-013-0924-0
 
 

P.D:  Tuvimos oportunidad durante el año 2010 de visitar en Meiro- península del Morrazo- a la Asociación Cultural Meiro  que está tratando con éxito de resucitar  las plantaciones  de un maíz negro, de esa zona, conocido como millo corvo. Todos los años organizan encuentros para degustar  el cereal. Invitamos a conocer sus trabajos y actividades : www.meirocorvo.org 
 
 

lunes, 23 de diciembre de 2013

ICONOGRAFÍA DEL MAÍZ EN LOS SELLOS DE CORREOS

En la anterior entrada sobre la iconografía del maíz en los billetes bancarios, ya anunciábamos la elaboración de una nueva, esta vez sobre la iconografía de la gramínea en los sellos de correos. Hay ejemplares muy bonitos que merecen la pena observarse:
 
Muchos países han editado sellos alusivos al maíz. Aunque predominan los países amerícanos por razones obvias, también hay de países asiáticos –Japón, Afganistán– de África, –Camerún, Benín– y de Australia.

CONTINENTE AMERICANO

  México

 

Esta pareja de sellos mexicanos  editados con motivo del 50 cumpleaños del Servicio Nacional de Inspección y Certificación de Semillas, observamos en el de la izquierda unas manos sosteniendo tres variedades de maíz,  de pigmentación diferenciada –amarilla, blanca y negra,− y en el centro  dos granos sobresaliendo del sello; uno de color rojo y otro amarillo. El grabado central de mano derecha del sello, corresponde una ofrenda de maíz de un códice.

El segundo sello se observa en la parte central una mazorca de fondo sobre el mapa de México elaborado con puntos. Además en la parte inferior izquierda se observan unas mazorcas de color blanco sobre granos del mismo color. Esta variedad de grano es la que más se utiliza en ese país para la  elaboración de sus afamadas tortillas.

 
República Dominicana

Paraguay

 Brasil
 
 República Argentina
 
Perú
 

Hemos traído este sello titulado Andenes de Pisac, Cuzco. Sistema incaico para el cultivo del maíz. Pisac es un pueblo situado en el Valle Sagrado de los Incas donde existen las ruinas de una importante ciudadela  inca. Esta ciudadela, al igual que en Machu Pichu,  conserva  sus andenerías originales, donde los incas con sus modernos sistemas de cultivo, sembraban el maíz, uno sus principales sustentos. Las andenerías permitían los cultivos en los escarpados Andes, consiguiendo productividades elevadas dentro de ese territorio.


CONTINENTE AFRICANO
 

Camerún
 
 
Benín
 

 
CONTINENTE ASIÁTICO



Japón

Afganistán


La pareja de sellos de mano izquierda  se editan con motivo de una campaña contra el hambre de ese país. Aparecen reflejados los dos grandes cereales destinados a combatirla. La de mano izquierda representa la planta del arroz y en la parte derecha la mazorca de maíz.
 

AUSTRALIA

 

 
Este sello representa la recolección del maíz como alimento para el ganado, utilizando moderna maquinaría dentro de una agricultura industrializada.
 
Para finalizar creemos que esta elevada iconografía, representa la importancia que tiene el maíz en muchos países.