sábado, 24 de septiembre de 2016

LA BERREA EN LAS FALDAS DE PEÑASAGRA

El pasado día 24, invitado por el Ayuntamiento de Rionansa y por la Mancomunidad del Nansa, asistí a una berrea en las faldas de Peñasagra. Nos concentramos a las 6:30 horas en Puente Nansa y de ahí en forma rodada llegamos a las faldas de la cordillera.


Posteriormente y conducidos con mucha profesionalidad por las guías Bego, Cristina, Alicia, Soraya y Alix, caminamos por el canal del río Vendul hasta el primer avistadero, situado enfrente de los invernales de Sebrando, a unos 1.000 metros de altitud. Todavía era de noche.


Amaneciendo en el avistadero. Al fondo, a la izquierda, silueta del Cornión de 2.042 metros

A pesar de que en el mismo lugar, la noche anterior, nuestras guías habían visualizado tres venados machos adultos disputándose el territorio con sus bramidos, nosotros no tuvimos suerte. Escuchamos algunos berridos aislados a lo lejos y desplazándonos a un segundo avistadero vimos un macho  que había bajado a beber a una poza. Soplaba el viento del sur y la mañana era calurosa, preludio de un día extraordinario. Esta circunstancia el calor excepcional podría ser la razón de no escucharlos,  ni verlos, por haberse desplazado en altura. De cualquier manera es una delicia amanecer en las faldas de Peñasagra, en un día como el de ayer.

En el segundo avistadero
La berrea es un fenómeno biológico que se produce en el periodo de celo del ciervo o venado, debido a los berridos que producen los machos, en sus disputas entre ellos por el territorio y por tanto de las hembras que, posteriormente, deberán fecundar. Este fenómeno se produce a finales de septiembre y suele durar unos 20 días.

En los últimos años las sinfonías de berridos y el avistamiento de los venados, se han vuelto un atractivo turístico de primera magnitud. En lo que respecta al valle del Nansa, Polaciones, Tudanca y las faldas de Peñasagra, son los lugares ideales para escucharlos.

Desde el segundo avistadero, de frente  invernales, al fondo la sierra de Arria

Por último, agradecer a ambas instituciones por incorporar en su agenda turística este tipo de acontecimientos. Ver programación en: http://mancomunidadnansa.net/web/cartel-actividades-gratuitas-septiembre-2016/

jueves, 8 de septiembre de 2016

ESTANCIA EN OPORTO y II

En nuestra estancia en Oporto visitamos los almacenes A vida Portuguesa -www.avidaportuguesa.com-. Estos almacenes son fruto de una iniciativa empresarial consistente en comercializar nuevamente centenares de productos con los que han crecido los portugueses y que son parte de su imaginario vital.


Como dice su manifiesto: son objetos capaces de contar extraordinarias y reveladoras historias. Sobre cómo un pueblo y sus gustos peculiares, sobre una sociedad y su contexto y sobre una historia que al final  define una identidad común. Esta empresa nace con la voluntad de: inventariar las marcas sobrevivientes al tiempo, con la intención de revalorizar la calidad de las manufacturas portuguesas y con el deseo de revelar un Portugal sorprendente.

Algunos productos de A vida portuguesa
Desde pastas dentífricas, jabones, cuadernos escolares, juguetes, productos de limpieza, de la casa,  de vestir, de calzar... es decir aquellos productos de uso corriente hace 40 o 50 años, que por diferentes causas han sido superados actualmente.

Otros productos
También visitamos la fiesta de la Broa de Avintes. La broa es un pan de color castaño oscuro de textura muy densa, sin miga, y con un sabor distinto e intenso, agridulce, elaborado con harina de maíz y centeno. El sabor agrio lo produce el centeno, mientras la parte dulce la aporta la harina de maíz. Tiene un proceso muy lento en su elaboración. La cocción, que se efectúa en hornos de leña, puede   durar unas cinco horas. La presentación es muy original en forma de torre -se parece a una  magdalena gigante- y se le espolvorea harina  por su superficie. Dada la densidad de este pan se corta formando prismas. Este pan es muy famoso en Portugal.

Broa en castellano significa borona y esta  última significa  pan de maíz. El nombre no deja lugar a dudas en cuanto a la presencia de la harina de  maíz, aunque es la de centeno y una pequeña cantidad de harina de malta, la que le da el color a este pan. Las proporciones son al 48% entre las harinas de maíz y la de centeno, ya que la de malta apenas representa el 4%. También se le echa muy poca levadura; unos 100 gramos por cada 5 kilogramos de harina amasada.

Cestos de Broas de Avintes
Avintes, es una freguesía portuguesa perteneciente al concejo de Vila Nova de Gaia. Se sitúa en el lado sur del río Duero - El Douro portugués- a unos ocho kilómetros de Oporto. Este pueblo es conocido por elaborarse esa broa. Era la segunda vez que la visitábamos y esta vez nos resultó menos sorprendente que la primera. 

martes, 6 de septiembre de 2016

ESTANCIA EN OPORTO I

A principios de septiembre, hemos pasado un par de días en Oporto, ciudad que no visitábamos desde hacía tres años. Esta ciudad desde que fue nombrada Capital Europea de la Cultura en el 2001 y puso en valor los importantes recursos de los que disponía, unido a las mejoras de las infraestructuras y del transporte urbano, han hecho de ella una ciudad muy atractiva, visitada por europeos y asiáticos. La proximidad con Cantabria y la idiosincrasia portuguesa hacen el resto. 

En este viaje nos ha sorprendido el exquisito diseño de las cajas de conservas portuguesas. Sabíamos que la sardina y el gallo de Barcelos  son los iconos del país vecino. Sabíamos que las conservas de sardina portuguesas son las más afamadas del mundo, no desmereciendo el resto de las conservas de pescado pero, de lo que nunca nos habíamos percatado, son los excelentes diseños de sus latas.
Algunos diseños de latas de conservas
Los diseños aparecen litografiados en las latas metálicas, en las cajas de cartón que las envuelven o en el papel que las recubre. Son diseños modernistas, que alternan con otros vintage,  que resultan muy atractivos. Dan ganas de adquirirlas más para apreciar  los diseños y conservarlas, que para degustarlas.

Otros diseños

No es casual que en Portugal se vendan tantas latas de conservas en las tiendas de modas, en las de artesanías y en las de regalo, como  en las de alimentación, que son su medio natural de distribución. Creo que no tardaremos mucho en esperar que para adquirirlas, tengamos que hacerlo en las galerías de arte. 
Si a un buen contenido, le sumas un bonito continente, la operación de marketing es perfecta. En este sentido debemos felicitar al sector conservero portugués.


viernes, 19 de agosto de 2016

LAS HOJAS VEGETALES: ¿ÚTILES O UN DESPERDICIO?

En la Europa occidental el gasto de recogida de las hojas de sus especies vegetales caducas, es muy importante. En otoño cuando caen  deben ser retiradas de las calles, parques y aceras para evitar accidentes. En estas latitudes del planeta las hojas apenas tienen utilidad alguna y se consideran un desperdicio que hay que eliminar. Sin embargo, en otras, donde son más grandes, existe una actividad económica en torno a ellas nada desdeñable.

He tenido oportunidad de aproximarme a este fenómeno en la franja intertropical del hemisferio occidental y me he encontrado con miles de personas que viven de la manipulación de las hojas. También tengo que recordar que en la  Comunidad Autónoma de Cantabria, donde resido, el queso picón de los picos de Europa se  envolvía en hojas de arce –Acer campestre L- y las boronas –hogazas de harina de maíz- para su cocimiento en los llares se recubrían con hojas de castaño –Castanea sativa-. También algunos quesos franceses e italianos los recubren con hojas de nogal y de castaño.

En la franja intertropical del planeta, que es donde se concentra las zonas selváticas, la costumbre de hacer envueltos con hojas vegetales está muy arraigada; desde el continente americano hasta países como Vietnam, Birmania o Tailandia, en Asia.   


Veamos algunos ejemplos. En el Mercado de la Merced, el mercado minorista más grande de la ciudad de México, existe docenas de puestos donde se comercializan pliegos de hoja de plátano y paquetes de hojas de mazorca de maíz para envolver tamales. Desde este país se exporta esta última hoja a los más de 40 millones de hispanos residentes en EE.UU. Esta última requiere un proceso semi-industrial consistente en separar adecuadamente la hoja de la mazorca, hacer pacas con ellas para, finalmente, azufrarlas en unos hornos adecuados para eliminar gérmenes, blanquearlas y flexibilizarlas. Además se comercializan la hoja santa –Piper auritum- y las del maguey –Agave- para hacer la barbacoa de borrego.


Venta de pliegos de hoja de plátano y de mazorca de maíz. Mercado La Merced de ciudad de México
En Bogotá existe una plaza denominada de las Yerbas donde se comercializan en dos días a la semana y por la noche plantas medicinales de todo el país. Esta plaza aloja 40 módulos de venta de hoja de plátano, que explotan 50 campesinos indígenas de la zona del Tolima. De esta plaza salen las hojas que a su vez se comercializan en los numerosos puestos de otras plazas de la ciudad. Para mejor entender el proceso de la hoja ver el vídeo titulado: Las hojas que envuelven las plazas en https://www.youtube.com/watch?v=j6Nm3ORgYuo.


Escogiendo hoja de plátano para hacer tamales. Bogotá
En Colombia, el dulce más internacional y conocido como es el bocadillo veleño –dulce de guayaba-, se envuelve en hojas de bijao    –Calathea lutea- . Esta industria se compone de 131 fábricas que dan empleo a más de 5.000 trabajadores. Pues bien, para garantizar el suministro de hoja,  existe un mercado específico para su compra-venta en Moniquirá y en el municipio en Vélez,  docenas de familias se encargan del procesamiento. Esta hoja requiere de un proceso de hervido de la hoja y exposición al sol durante un tiempo. Estos productores de hoja se organizan en una asociación llamada Asobijao.

Secado de la hoja de bijao para el envuelto del dulce de guayaba.  A la derecha plantación de bijao
En Colombia se conocen al menos 16 especies botánicas cuyas hojas han servido y todavía sirven para envolver derivados lácteos –quesos, cuajadas, quesillos, mantequilla.. Además he tenido oportunidad de tener docenas de productos diferentes, envueltos en diversas  hojas vegetales. Por mis manos han pasado envueltos de quesos, mantequillas, cuajadas, requesones, de dulces de guayaba y de tamarindo, envueltos de copal, de achiote, de panelas, batidillos, alfandoques, jabones de tierra, melcochas, alfeñiques, tortas de casabe, arepas, bollos de yuca, de maíz, envueltos de arroz, de pescado para su cocinado, de huevos.


Fardos de hoja de bijao en el mercado de Moniquirá
Estas actividades que he tenido oportunidad de conocer y estudiar se completa con los numerosos puestos de venta de hoja que me he encontrado en mercados de algunas poblaciones de El Perú, en Ecuador, en Venezuela, en Guatemala o en Nicaragua.




P.D. En el 2011, en el famoso mercado guatemalteco de Chichicastenango tuve oportunidad de comprar hoja de mazorca de maíz, que traje a Cantabria. 

jueves, 11 de agosto de 2016

LAS HOJAS QUE ENVUELVEN LOS TAMALES

El tamal es un preparado culinario, de origen Mesoamericano, confeccionado con masa de maíz rellena de múltiples ingredientes, lo que produce una gran diversidad de variedades de tamales. Este producto se puede considerar el emblema gastronómico de América.


En nuestros viajes por América Latina nos llamaba la atención la cantidad de envueltos vegetales que encontrábamos. Desde dulces, pasando por todo tipo de bollos y tortas, para finalizar en los productos lácteos, se envuelven en hojas de diferentes especies de plantas. Así que, en los algo más de 2 años de mi estancia en Colombia, me puse a la tarea de aproximarme a este tipo de embalajes, que me ha servido para elaborar un pequeño trabajo todavía no publicado.

Diversos tipos y hojas de tamales
Las hojas vegetales de algunas especies además de envolver productos, en general alimenticios, también sirven para cocinarlos, como  mantel, plato y para proteger otras cargas. Así que lo que en nuestras latitudes es un desperdicio, en algunas zonas de América Latina es una actividad que da empleo a miles de personas.  

En ese trabajo y con respecto a los tamales  decidimos  estudiarlos desde el punto de vista de sus  formas y de sus  envolturas. Precisamente el tamal puede ser el único producto que, por su arraigo y consideración popular, ninguna legislación sanitaria podrá   eliminar el envuelto vegetal, ya que algunas las hojas transfieren un sabor característico al  preparado.

Otras formas de tamales y envoltorios
Hemos estudiado las formas y las hojas que les recubren, nos los ha dibujado un pintor colombiano  y hemos elaborado un cartel, que forma parte de la publicación. Nos salen una veintena de formas diferentes, la mayoría provenientes de América Central, encabezados por México.

Los tamales se envuelven con tres tipos de plantas algunas de ellas utilizadas de formas diferentes. Así, por ejemplo, de la planta del maíz –Zea mays- algunos tamales se envuelven con la hoja de la caña, como las corundas de Michoacán, en México, y otros utilizan  las hojas de la mazorca. A la vez estas últimas pueden utilizarse en verde para un tipo de tamales mientras que, otros tipos se envuelven en hojas secas.

Formas y envolturas de los tamales
Otras hojas muy utilizadas son las del plátano –Musa paradisiaca- las de bambú –Bambuseae- y las de bijao –Calathea lutea-, todas muy abundantes en la zona intertropical del planeta.

Para una mejor comprensión hemos elaborado el cuadro adjunto.    

Producto
Hoja 
Estado de la hoja
Tamal
Plátano
Verde
Tamal
Bambú
Verde
Tamal
Bijao
Verde
Tamal
Hoja de caña de maíz
Verde
Tamal
Hoja de mazorca de maíz
Verde
Tamal
Hoja de mazorca de maíz
Seca


Envolver productos con hojas vegetales es una práctica indígena que a perdurado a lo largo de los tiempos. Ver esas técnicas de packaging vegetal y sus formas, demuestra un ingenio digno de una tesis doctoral.


sábado, 30 de julio de 2016

¿LA CURUBA EN CADES?

La curuba passiflora tripartita es una enredadera nativa de los Andes, que crece entre los 2.000 y 3.2000 metros de altitud. Es de tallo redondo, estriado y velloso de hasta 6 metros de largo. Las hojas son trilobadas de color verde oscuro. Se cosechan en Bolivia, Ecuador, Chile y sobre todo en Colombia, donde se consume en jugos, helados y postres.

Los frutos son unas  bayas elípticas, de colores amarillos, olorosos y  con semillas y con bordes levantados.  Tienen  una pulpa firme, color amarillo o naranja, carnosa y con pequeñas semillas de color negro y es rica en calcio, hierro, fósforo, vitaminas C, A y B1, B2 y B3.

Frutos de la curuba
Esta planta se cultiva sobre sistemas de soporte para planta, es decir, espalderas, debido a que se trata de un arbusto trepador.


Durante nuestra estancia en Colombia la degustábamos en estado natural; abiertas por la mitad obteníamos la pulpa con una cuchara. En una visita que hicimos a Santo Domingo de Silos colombiano si, el mismo nombre que el burgalés situado en el páramo de Berlín, a una altitud media de 2.850 metros, pudimos ver importantes plantaciones de curuba.

Santo Domingo de Silos colombiano: a la izquierda detalle de la planta, a la derecha y de frente vista de dos plantaciones
Ya hemos explicado que hemos traído semillas de diferentes plantas andinas, que nos ha permitido hacer semilleros y estamos empezando a obtener los primeros frutos. Cuando las plántulas han alcanzado los 15 cm. hemos traslado a tierra las primeras dos decenas y hemos construido con ellas dos espalderas de unos 20 metros de longitud, cada una. Además hemos puesto tutores en cada planta a las que sujetamos con abrazaderas plásticas. 

A  la izquierda las espalderas  de la plantación . A la derecha detalle de una planta
Las hemos plantado en un terreno al lado de casa, donde conviven con castaños y robles.  Esperemos que tengan una buena convivencia estos árboles de tan diversas latitudes. De ahí nuestros interrogantes.  




POSDATA. Esta entrada se la dedicamos a nuestra cuñada cucuteña Stella, tan pendiente de lo que hacemos por aquí. Abrazos.

jueves, 14 de julio de 2016

LA UCHUVA EN CADES

La uchuva -Physalis peruviana L.- pertenece a la familia de las Solanáceas y al género Physalis. Cuenta con un buen numero de  variedades que se encuentran en estado silvestre y que se caracterizan porque sus frutos están encerrados dentro de un capacho.


Es originaria de los Andes sudamericanos, es la especie más conocida de este género y se caracteriza por tener unos frutos azucarados y buenos contenidos de vitaminas A y C, además de hierro y fósforo.

Frutos de la uchuva
Se cultiva en países tropicales, subtropicales  e incluso templados, siendo los primeros productores Colombia y Sudáfrica. También lo hacen de manera significativa en Ecuador, Perú, Bolivia y México.

La uchuva es una planta arbustiva o herbácea, mide generalmente de 1 a 1.5 metros de altura. Presenta un crecimiento indeterminado, es perenne y fuertemente ramificada desde la base.   Para su óptimo desarrollo y excelente productividad necesita de un soporte.

Habiendo degustado sus frutos, hace unos 6 años trajimos unas semillas de Colombia. Habíamos observado que su rango de altitudes para su plantación en ese país, oscilaba entre los 1.800 y los 3.000 metros. Esa oscilación de altitudes se puede considerar templadas allí y muy similares al clima de la franja intermedia de Cantabria.

Así que las sembramos en Cades en un rectángulo de 4x4 metros y fue tal su vigor vegetativo que se volvió una planta invasora. Durante algunos años recogimos bastantes uchuvas que comíamos en fresco y también hacíamos mermeladas para acompañar platos fríos de carne, en verano. También aprovechamos para regalar plantones  a familiares, amigos y vecinos.

Aunque en invierno las heladas quemaban la parte aérea de la planta, con la llegada de la primavera volvían a crecer desde la raíz.

A nuestra vuelta de Bogotá en esta primavera y después de dos años de haber estado abandonadas, hemos plantado ya de forma más ordenada una veintena de plantas en tres filas, en formación de palmeta, para aumentar su producción. Observamos como las plantas se desarrollan sin problemas y aparecen ya los primeros frutos.

A la izquierda planta de uchuva con frutos, a la derecha formación en palmeta con varias plantas
Al igual que hace 6 años introdujimos la uchuva en Cades, también  hemos traído semillas de frutales andinos, que por sus condiciones climáticas, son susceptibles de arraigar en Cantabria.
    
Hemos hecho viveros en Cades, con aceptables resultados de germinación, con semillas de Lulo -solanum quitoense-, de  Curubapasiflora L.-, de  Granadillapassiflora ligularis-, de  Maracuyápasiflora edulis- y de  Papayuela –vasconcellea pubescens-. Casi todas estas frutas se degustan en jugos, practica muy habitual en Colombia y casi inexistente en nuestro país.

De arriba a bajo frutos de lulo, curuba, granadilla , maracuyá y papayuela

Nos comprometemos a publicitar los resultados de esta experiencia.